本文作者:女性创业网站

云从科技创新故事:从中科大到创业,20年苦研,投身报国

女性创业网站 2021-09-23 16:00

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【楔子】

大风起兮云飞扬

振翅飞跃世界最高峰珠穆朗玛,只有一种生物能做到——蓑羽鹤,借助喜马拉雅峡谷的上升气流,顽强地完成雄壮的生命迁徙。站在人工智能的时代风口,仰望理想之巅的流云。

云从科技创始人周曦到美国留学时,研究重心从语音识别转到了图像——师从计算机视觉之父黄煦涛(Tomas S. Huang)教授、先后在 NEC 美国加州研究院和中科院从事研究工作,他所在的团队曾连续9次获得世界智能识别类型的冠军:PASCAL VOC、IMAGENET、FERA……奖项拿到手软。

一次偶然的机会,周曦在游泳池发现有人尝试用摄像头监测溺水人群,并发出预警。那一瞬间令他震动:人工智能技术不是冰冷的算法,是有生命温度、可以帮助到人类和社会的“伙伴”。于是在26岁那年,周曦决心做一个科学工匠,把技术理论转化为能够造福社会的产品。

回国之后,这一萌芽的种子在沃土之上扎根、成长。“机器永远都无法取代人……我们要相信人的力量,将人工智能与人结合。人能够在很复杂的环境,很小样本的情况下,做出创造性的决定。”周曦坚定地认为。“天马踢踏/和所有以梦为马的诗人一样/我选择永恒的事业/我的事业/就是要成为太阳的一生”。2020年11月,云从科技公开了全球首个基于人机协同体系打造的AI操作系统——云从人机协同操作系统(CWOS)。云从计划,通过人机协同操作系统推动AI工程学,提升AI应用大规模普及的能力。

(2020年11月,云从科技人机操作系统CWOS在世界互联网大会上正式发布)

在人工智能产业,中国与大多数国家处在同一起跑线上,而人机交互、协同,站在数据优势和政策支持的基石之上则大有可为。

风已至,云从之。

【企业概况】

机“智”过人,“云端”漫步

云从科技集团股份有限公司(以下简称“云从科技”)成立于2015年3月27日,是一家提供高效人机协同操作系统和行业解决方案的人工智能企业。目前,企业在广州和上海分别设立办公大楼,以实现珠三角与长三角地区的优势资源联通与互动。与此同时,在长三角地区的上海,构建人工智能与金融科技融合方面独具人才、技术与区位优势,筑就良好的产业生态。

(坐落于上海浦东张江人工智能岛上的云从科技大楼)

云从科技致力于助推人工智能产业化进程和各行业智慧化转型升级——一方面,凭借着自主研发的人工智能核心技术打造了人机协同操作系统,通过对业务数据、硬件设备和软件应用的全面连接,把握人工智能生态的核心入口,为客户提供信息化、数字化和智能化的人工智能服务;另一方面,基于人机协同操作系统,企业赋能智慧金融、智慧治理、智慧出行、智慧商业等应用场景,为更广泛的客户群体提供以人工智能技术为核心的行业解决方案。

十年一剑,累积机器智慧

云从科技汇聚了众多优秀人才组成人工智能研发团队,拥有自主可控且不断创新的人工智能核心技术,实现了从智能感知到认知、决策的核心技术闭环。

截至2020年6月末,员工总数为1746人,其中研发人员为873人,占员工总数的50%。公司自主研发的跨镜追踪(Re-ID)、3D结构光人脸识别、双层异构深度神经网络和对抗性神经网络技术等人工智能技术均处于业界领先水平。其中:跨镜追踪技术获得了首届全国人工智能大赛冠军;3D人脸重建、OCR、语音、机器阅读理解等技术在世界权威数据集刷新纪录;深度学习、视觉识别等领域论文在国际人工智能领域顶级学术会议与期刊上发表。

(2020年1月,云从科技跨镜追踪技术获得首届全国人工智能大赛一等奖)

公司及核心技术团队曾先后9次获得国内外智能感知领域桂冠,并于2018年获得了“吴文俊人工智能科技进步奖一等奖”。公司受邀参与了人工智能国家标准、公安部行业标准等26项国家和行业标准制定工作,并同时承担国家发改委“人工智能基础资源公共服务平台”和“高准确度人脸识别系统产业化及应用项目”等国家级重大项目建设任务。截至2020年12月1日,云从科技及子公司拥有专利142项,其中发明专利44项、实用新型40项和外观设计专利58项。

成立至今,云从科技从一级市场共获得了超30亿元的融资金额。在资本的加持下,云从科技将大笔现金投向技术研发。据招股书显示,2017年、2018年、2019年和2020年上半年,云从科技研发费用占各期营收的比例分别为92%、31%、56%和112%。高研发投入也带来了相应商业化成果。2017年至2019年三年营收平均增长率达358.47%,确认收入的项目数量由 2017 年的 273个增加至 2019 年的 2114 个,处于高速增长状态。

高效赋能,打造AI生态闭环

云从科技以计算机视觉、语音识别为代表的人工智能单点技术为突破,通过不断研发并优化人机协同操作系统和适配性强的AIoT设备,推动人工智能在特定场景的初步应用,并逐步形成人工智能综合解决方案,以实现对更广泛业务链条的AI赋能。

每次科技进步都是一次效率的提升,都是对人的延展。为此,云从科技通过横跨多个行业的智能应用到智慧城市的充分实践,致力于将人机协同“延展大脑”的理念付诸实践,将智慧渗透与助力各行各业,普及给每个人。此外,还以人工智能为纽带联接生态伙伴,创新推动人工智能产业化,激发智慧潜能,构筑凝聚之力,打造人工智能新生态。如今,通过多年技术积累和业务深耕,云从科技在智慧金融、智慧治理、智慧出行、智慧商业四大领域已逐步实现成熟落地应用,为全球数亿人次带来智慧、便捷和人性化的AI体验。

未来,云从科技将坚持以“定义智慧生活,提升人类潜能”为使命,以“成为全球智能生态领军企业”为愿景,抓住国家深化实施促进新一代人工智能产业发展的良好机遇,深耕人机协同操作系统建设,深化人工智能解决方案行业布局,推进人机协同生态体系建设,努力推动公司核心技术与实体经济深度融合,推动人工智能产业化进程和各行业智慧化转型升级,助力“数据驱动、人机协同、跨界融合、共创分享”的智能经济形态建设。

【董事长专访】

以梦为马,“定义”智慧生活

——云从科技集团股份有限公司创始人、董事长周曦

《样本》:您是AI领域的学霸和大牛。在“投身报国”“投笔从戎”到现如今带领云从科技一步步走向规划目标的过程中,您面临的最大挑战是什么?又是如何克服的?

周曦: 亲身实践告诉我,光有愿望是不够的,还应当行动。回国创业,既有机缘,也是扎根心底的执念。2011年,中国科学院拟在西南地区筹建研究院。当时的筹备人、现任中科院重庆研究院院长袁家虎三次赴美,与我详陈“国内需要这些高新技术”。祖国的召唤,袁院长的诚意和执着,以及自己心底的使命和挂念,使我最终下定决心回国推进科研并创业。

从实验室走向商业活动,最难克服的是对跨界身份的适应。市场并不是技术好就可以,一个好的产品和解决方案还包括很多因素。创业初期,云从科技有机会竞标一家银行的业务——参与人脸身份认证的业务。团队在一起讨论、推演、规划了好多天,写出了十几页的方案。我们自觉已经非常到位、详尽。但是银行告诉我们,其他供应商最少都是300页起。这让我意识到,团队对行业的认知存在很大的问题。要想把技术落地,就要扎根行业,与行业共同成长。科技创新不是仅仅在机房、办公室里就能完成的,闭门造车是万万不行的。因此,早期科创试点时,我们的科学家、工程师都必须做好最基础的工作——摄像头怎样安装、角度如何调试都必须一一结合实践,甚至于我们有的同事在东北的时候甚至还需要在冰天雪地里也这般坚守。只有脚踏实地、埋头苦干,才能得到业界的认可。很幸运地,云从科技就这样一步步扎根、成长。

《样本》:请您解读“创新”在云从科技发展过程中的意义?贵公司下一步还将从哪些方面着手提升企业的创新能力?

周曦: 创新必须具有的实质或本质组成部分,包括: 疑问、设想、设计和实现。从我个人角度而言,我认为“创新”是人工智能企业行进中的主旋律。只有通过不断地创新和实践,我们才能研发更多领先的技术,并且形成产品,更好地赋能到各行各业,逐步实现我们“超人社会”的设想。

陀思妥耶夫斯基说:“要想获得一种见解,首先就需要劳动,自己的劳动,自己的首创精神,自己的实践。”从学术走向应用,云从科技需要用现实生活的实践来验证、解决。未来,我们将进一步发展与各大机构共建战略实验室,并与更多的高校建立产学研相结合体系及联动机制。保持人才活力,吸收前沿思维,培育创新文化,建立鼓励创新的制度和机制。

《样本》:人工智能是中国新基建以及十四五规划的重点发展领域,目前中国这个行业的发展优势在哪里?云从科技在这一领域中将如何作为?

周曦: 自 2015 年以来,我国人工智能领域技术发展和应用逐渐上升到国家战略高度,相关政策逐步深化、层层推进,提供了充分的政策与配套资源支持。初现繁荣的人工智能上下游生态,以及资本市场(科创板),进一步助推了行业在中国的蓬勃发展。

其实,机器就像人身体的四肢,而人工智能就像是人们的大脑,两者之间互相配合和补充,才能发挥出最大的效果。我们要建的是数字人,是一个思维体系。现在的人工智能是基于深度学习所发展出来的,但深度学习无法真正给出解决问题的答案,必须要结合另外一条路——专家知识,即发挥人的作用。所以,我们应该想一个方法,能够让人的体力、经验和时间得到更多的释放。

老子说,道法自然。我们做人工智能不应该抛掉我们人的智慧来做,而要延展人类的智慧,这是人工智能想要发展的方向。所以,我们提出人机协同的理念,就是希望通过专门构建的人与计算机之间进行自然交互、协作完成复杂业务的系统、产品和解决方案,为更多开发者设计研发人机协同智能应用提供全面支持,降低人工智能应用门槛、提升人类与机器智能进行协作的效率和体验,为全社会提供人工智能基础资源服务。

《样本》:人脸识别技术涉及隐私保护与数据安全,社会也越来越重视这其中的缺憾。云从科技如何看待这一问题?

周曦: 当前,人工智能的全球竞合影响深远。人脸识别技术数据的获取、处理和应用具有极强的隐私性与领域扩展性,因此关乎公民个人信息安全甚至国家信息安全。云从科技,对此保持极强的敏感度。

其实,这也是一种优胜劣汰的过程,让更规范更优秀的产品和企业脱颖而出。在这一点上,云从科技可以说是走在政策前面的。我们提出的人机协同概念,就是考虑数据隐私和产权保护问题,考虑产品的人性化交互问题,更考虑弱势群体的公平性和易用性问题,将更有温度、更有价值的人工智能产品带给社会。

《样本》:您提出并要坚持走“人机协同路线”。理论依据是什么?人机协同的建设,将会为产业带来怎样的意义和未来?

周曦: 人工智能可以做什么、到底是好是坏,这不仅是科学的更是涉及哲学和伦理的思辨。人工智能如果做得不好,对我们的生命或财产或其他重大的事项将会是一个巨大的伤害。人工智能做得太好,我们也担心——如果什么事都被人工智能替代了的话,许多人是不是就会面临失业?人是不是会像《骇客帝国》中那样变成机器的宠物?

我们在不断奋力探寻答案。人和机器协同作为人工智能探索过程中提出的一个重要发展方向,让我们看到最好的未来。目前,这个方向也受到了国家的重视。2019年3月19日中央全面深化改革委员会第七次会议上提到:“构建数据驱动、人机协同、跨界融合、共创分析的智能经济形态。”现阶段,人工智能技术存在一定缺陷,但人机协同能够同时发挥人和机器的长处,大幅提高生产效率与服务质量,平衡供需矛盾,普惠高品质生活,全面实现社会精准治理。

我一直认为,人机协同不仅是商业和社会的利器,也能以不可思议的“超能力”带给人类心灵慰藉。2019年,CCTV1播出的一期《机智过人》节目中,人类与云从科技的灵鹊系统合作,通过多种方法,帮助叶晓东老人找到了70多年前就已经牺牲、未曾谋面的父亲。这说明,人工智能不是冰冷的算法,是有生命温度、可以帮助到人类和社会的“伙伴”。我希望把人工智能变成一个发光的太阳,帮助人们和社会实现理想中的智慧生活。

《样本》:作为长三角企业的重要一员,您能否谈谈长三角一体化建设为云从科技带来的机遇与挑战?

周曦: 长三角区域一体化战略的提出,对企业尤其是长三角地区的企业来说,是一个非常好的机遇。主要体现在以下两个方面:第一,一体化之后,企业可以把市场做得更大;第二,人才流动性将会加大,会为区域内的企业带来发展机遇。

云从科技身为长三角的一员,一直积极联动上海、浙江、江苏、安徽人工智能产业、科技、场景、数据、人才、政策等资源,期望建设、实现长三角人工智能协同发展的优质生态环境。以此为目标,云从科技积极参与长三角其他区域的数字化、智能化、智慧化建设,布局软硬件研发中心和业务中心,将人机协同的技术送到每一个角落,普惠政务民生,以梦为马,真正实现“定义智慧生活、提升人类潜能”的初心与使命。

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